Home » Faktasider » Bemandet Rumfart » Mercuryprojektet

Mercuryprojektet

Ansvarlig: USA
Type: Fartøj
Kapacitet: 1
Første Opsendelse: 05 May 1961
Afsluttet: 16 Jun 1963

Projekt Mercury begyndte i 1958 og afsluttedes i 1963, og var USAs
første bemandede rumfartsprojekt. Formålene med projektet var:

* At sende et bemandet rumskib i kredsløb om Jorden,
* At undersøge menneskets muligheder for at fungere i rummet,
* At få både menneske og rumskib sikkert hjem igen.

I løbet af Projekt Mercury udførtes seks bemandede rumflyvninger:

Mission                     Rumkapsel        Dato                  Astronaut                     Varighed
Mercury-Redstone 3 Freedom 7        5. maj 1961       Alan B. Shepard, Jr.         15 m 28 s
Mercury-Redstone 4 Liberty Bell 7    21. jul. 1961     Virgil I. Grissom                 15 m 37 s
Mercury-Atlas 6        Friendship 7      20. feb. 1962   John H. Glenn, Jr.         4 t 55 m 23 s
Mercury-Atlas 7        Aurora 7            24. maj 1962    M. Scott Carpenter       4 t 56 m 05 s
Mercury-Atlas 8        Sigma 7             3. okt. 1962       Walter M. Schirra, Jr.   9 t 13 m 11 s
Mercury-Atlas 9        Faith 7             15.-16. maj 1963 L. Gordon Cooper, Jr. 34 t 19 m 49 s

De to første missioner var suborbitale; dvs. de fuldførte ikke et helt kredsløb om Jorden. På disse missioner blev Mercury-kapslerne opsendt med Redstone-raketten fra Cape Canaveral, hvorefter rumkapslen bevægede sig i en kasteparabel, og faldt ned i Atlanterhavet, hvor den blev fisket op igen af USAs flåde.  På de missioner, hvor astronauterne kom i kredsløb om Jorden blev de opsendt med en Atlas-raket.  Mercury-kapslerne vejede omkring 2 tons ved opsendelsen og 1100 kg ved landingen.